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miércoles, 11 de diciembre de 2013

El engaño de la homeopatía

El gobierno español prepara una orden ministerial para regular el uso de los productos homeopáticos. Quizá debería hacer un esfuerzo para combatir esta pseudociencia, magia o superchería y decir a las claras la realidad: en el mejor de los casos no sirve para nada.

La vida se acompaña con frecuencia de dolor y enfermedad. Buscar el alivio es una urgencia de los afectados. Los mecanismos de los que dispone el organismo combaten de forma natural muchas enfermedades: los huesos sueldan, el resfriado se cura y las heridas se cierran. La medicina combate muchas de las enfermedades con eficacia y en muchos otros casos mejora los síntomas. Pero la enfermedad dista de ser vencida; muchas dolencias no tienen solución médica. Un terreno abonado para los charlatanes de todo género. Entre otros los prescriptores de la homeopatía.
Christian Friedrich Samuel Hahnemann (1775-1843) creía que existían solo tres fuentes de las que venían las enfermedades: la sífilis, las verrugas venéreas y algo a lo que denominó genéricamente "picor". Hahnemann creía, no sin cierta razón ya que en aquellos tiempos la medicina era muy rudimentaria, que a veces la práctica médica producía más dolor que ventajas al paciente.
La idea que manejó se basa en el principio Similia similibus curantur, lo semejante cura lo semejante. Al parecer, a Hahnemann le ocurrió lo siguiente: tomó dosis de quinina y observó en sí mismo una reacción similar a la malaria (la quinina se usa para combatirla). Lo que no sabía era que él era alérgico a la quinina. Según fue disminuyendo la dosis fue encontrándose mejor, como es lógico. Cuando la disolución fue muy grande, la quinina (apenas había debido a la gran disolución) ya no le afectaba.
¿Cómo es posible que el principio activo, práctica o totalmente desaparecido en la disolución tuviera algún efecto? Porque para diluir la sustancia en agua hacía falta agitarla y esta agitación hacía que el principio activo transmitiera al agua sus vibraciones y su poder curativo dado que el agua tiene memoria.
De este modo, los productos homeopáticos consisten en preparaciones tan diluidas que en determinados casos son... soloagua que mantiene la memoria del producto que contuvo.
Que tal colección de disparates tuviera sentido en los tiempos de Hahnemann puede resultar razonable. El problema es que dos siglos después muchos siguen confiando, recomendando y lucrándose de esta superchería.
El peso de la prueba de la eficacia de la homeopatía recae en sus defensores. Pero estos nunca han demostrado nada. Aunque no es cierto que no se haya investigado. Un número abundante de pruebas se han realizado. La base de datos médica Pubmed registra más de 4800 artículos. En general hay dos conclusiones: o bien demuestran que estos productos no funcionan o bien no demuestran que funcionan.
Un fenómeno esencial en la investigación médica es el llamado efecto placebo. Es el conjunto de resultados positivos que se dan al administrar una terapia y que no están directamente relacionados con esta. Este efecto psicológico es fácil de entender: solo el hecho de ir al médico y que me escuche, me ayuda, independientemente del tratamiento que me prescriba. Pero también es muy importante controlarlo en la investigación. Cuando se diseña un experimento, el protocolo no es: a unos sujetos les doy un medicamento y a otros no. El protocolo es: a unos sujetos les doy un medicamento y a otros un placebo de modo que ninguno sabe cual es el medicamento y cual el placebo. Se considera que un medicamento es eficaz cuando sus efectos son mejores que el placebo.
¿Cuáles son los motivos por los que se puede considerar que la homeopatía no funciona? Entre otros cabe pensar en los siguientes: No existe ninguna demostración de que funcione y muchas de que no funciona. Su efecto no es mayor que el placebo. Los preparados están tan diluidos que se puede considerar que son mera agua. La memoria del agua ni está demostrada ni parece más que una desafortunada ocurrencia.
El asunto va más allá. En la página web del laboratorio más famoso (no pongo nombre ni enlace para no hacerle publicidad) se dicen cosas como la siguiente:
La homeopatía es de gran utilidad para prevenir, aliviar y tratar tanto enfermedades agudas (gripe, tos, diarrea, crisis de migraña, contusiones etc.) como crónicas (alergia, dermatitis, asma, afecciones reumáticas, ansiedad etc.), en infecciones de repetición (garganta, oídos, ginecológicas, urinarias….), e incluso en cuidados paliativos (control de síntomas como dolor o estreñimiento y alivio de efectos secundarios como las náuseas de la quimioterapia...).
Traducido: sirve para todo pero no sirve para nada grave. Y si realmente estás preocupado por lo que te pasa, mejor sigue la medicina académica.
Aunque este es otro gravísimo problema, los médicos. En principio para ser homeópata no es necesario ni estudios ni titulación ni nada. Para ser médico homeópata hay que ser, eso sí, médico. ¿Pero existe tal cosa, médicos homeópatas? Volvamos a la página del laboratorio.
En función de la enfermedad, los medicamentos homeopáticos se utilizarán en exclusiva o junto a los medicamentos convencionales; y siempre es recomendable consultar con el farmacéutico, el médico o el especialista que te recomendará el tratamiento más adecuado en cada caso.
Lo grave del asunto es que hay algunos médicos que despreciando la realidad, no son beligerantes. Como se lee en el aviso del excelente artículo de El Supositorio:
Este tema genera controversia, no porque la mayoría de las personas con formación científica no se crea y rechace la Homeopatía, sino porque personas con formación científica y titulaciones en Medicina practican esta terapiadesarrollada a finales del siglo XVIII, en la era de la Medicina precientífica, y sigan creyendo que vale para algo más que para ser un caro placebo. Lo siento por ellos.
¿Es inofensiva la homeopatía como se afirma? Claro. Si es solo agua, es inofensiva. Lo mejor que puede decirse de la homeopatía es que no sirve para nada. Aunque puede tener algunos problemas como que el paciente sustituya un tratamiento efectivo por uno homeopático.
Muchas personas ponen en cuestión la medicina convencional con distintos razonamientos, uno de los cuales es que se basa en tener medicada a la gente. Aunque esto es falso, conviene matizarlo un poco. La medicina hace lo que puede y se basa en principios científicos. Los medicamentos, que pasan rigurosos controles, han resultado muy útiles para multitud de casos. Pero no siempre son lo mejor o lo único. Una buena dieta o no fumar son muy beneficiosos. No solo eso, algunos medicamentos resultaron fatales como el caso de la infame talidomida.
Mucha gente tiende a ser crédula en múltiples aspectos, desde las teorías conspirativas como el asesinato de Kennedy o la no aparición del hombre en la luna hasta los remedios curativos como la homeopatía. Abusar de estas personas y perseguir su dinero esinmoral tanto si eres un médico, un supuesto médico, un curandero de tres al cuarto o un laboratorio farmacéutico. La homeopatía es un timo.

Artículo publicado originalmente en ALT1040

lunes, 9 de diciembre de 2013

#nosinevidencia

Apoyo al manifiesto en contra de la homeopatía.




La evidencia científica es uno de los pilares sobre los que se asienta la medicina moderna. Esto no siempre ha sido así: durante años, se aplicaron tratamientos médicos sin comprobar previamente su eficacia y seguridad. Algunos fueron efectivos, aunque muchos tuvieron resultados desastrosos. 

Sin embargo, en la época en la que más conocimientos científicos se acumulan de la historia de la humanidad, existen todavía pseudo-ciencias que pretenden, sin demostrar ninguna efectividad ni seguridad, pasar por disciplinas cercanas a la medicina y llegar a los pacientes. 


Los firmantes de este manifiesto, profesionales sanitarios y de otras ramas de la ciencia, periodistas y otros, somos conscientes de que nuestra responsabilidad, tanto legal como ética, consiste en aportar el mejor tratamiento posible a los pacientes y velar por su salud. Por ello, la aparición en los medios de comunicación de noticias sobre la apertura de un proceso de regulación y aprobación de medicamentos homeopáticos nos preocupa como sanitarios, científicos y ciudadanos, y creemos que debemos actuar al respecto. Las declaraciones de la directora de la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) asegurando que “no todos los medicamentos homeopáticos tienen que demostrar su eficacia” y que “la seguridad no se tiene que demostrar con ensayos clínicos específicos” no hacen sino aumentar nuestra preocupación.


Por lo tanto, solicitamos:

  1. Que no se apruebe ningún tratamiento que no haya demostrado mediante ensayos clínicos reproducibles unas condiciones de eficacia y seguridad al menos superiores a placebo. La regulación de unos supuestos medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica es una grave contradicción en sí misma y debe ser rechazada. Si no está indicado para nada ¿para qué hay que darlo?.
  2. Que la AEMPS retire de la comercialización aquellos fármacos, de cualquier tipo, que pese a haber sido aprobados, no hayan demostrado una eficacia mayor que el placebo o que presenten unos efectos adversos desproporcionados.
  3. Que el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad persiga a aquellas empresas que atribuyen cualidades curativas o beneficiosas para la salud a sus productos sin haberlo demostrado científicamente.
  4. Que el Consejo General de Colegios de Médicos de España / Organización Médica Colegial, en cumplimiento del artículo 26 del Código de Deontología Médica, desapruebe a los facultativos que prescriban tratamientos sin evidencia científica demostrada.

domingo, 29 de enero de 2012

Mi Etiopía tecnológica

El mercado de Bahir Dar está repleto de gente a primera hora de la mañana. Distintas sensaciones se mezclan en una intensa experiencia. El colorido es hermoso y la cámara mental dispara fotos sin cesar: rostros, mercancías y ropajes de una fascinante belleza. El suelo es de tierra, rodeado en algunas zonas de charcos donde flotan deshechos que producen un ambiente insano y un olor desagradable. Una mujer está sentada sobre la tierra. Vende picantes pimientos verdes que exhibe sobre un plástico. Parece no tener nada más en el mundo que el manojo de pimientos. Ante mi asombro saca de entre sus ropas un teléfono móvil y consulta sus llamadas o mensajes. En el corazón de África, la mujer parece no tener nada. Pero tiene un móvil.
Este julio de 2011 he tenido la ocasión de visitar a mi hermana en Etiopía durante dos semanas. Tiempo maravilloso en el que he podido disfrutar y viajar por el país, a veces completamente solo. De entre las experiencias vividas quiero contar las relacionadas con la tecnología. En la red hay múltiples documentos que hablan de la penetración de la tecnología en África. El número de móviles crece más que ninguna parte del mundo. Algunas fuentes hablan de una penetración del 50%. Nuevos servicios aparecen desde sitios de voz (como sitios web) hasta aplicaciones médicas móviles. Pero no quiero inundar el artículo de datos sino ofrecer algunas escenas vividas por mí. Los móviles están cambiando la vida a los etíopes. La carretera principal que une norte y sur está asfaltada solo hasta la mitad. Apenas hay líneas fijas y es probable que nunca las tiendan. En este contexto el móvil es su incorporación al mundo moderno y su salvación. Un campesino trabaja con dos herramientas muy distintas: el arado romano diseñado hace 2000 años y el móvil hace 2 (y, fundamental, el paraguas).

Minibús

Etiopía funciona. No al nivel de occidente, pero más de lo que imaginaba. El ejemplo más evidente es el transporte en minibús, un vehículo tipo van, normalmente Toyota, con capacidad para 11 personas en las que viajan 16. El país está plagado y llegas con ellos a cualquier lado (que tenga carretera). Eficiente, barato y una excelente ocasión para mezclarte (muy íntimamente) con la población. También hay vuelos entre las 5 ciudades más importantes. Desafortunadamente, a causa de un volcán eritreo, se suspendieron mis vuelos, tuve que cambiar planes y volver más de 1000km en bus, lo que hice en dos largos días, solo y cambiando hasta 5 minibuses. Atravesando la garganta del Nilo Azul, tan grande como el Cañón del Colorado, el conductor tuvo la deferencia de parar y dejarme hacer fotos. Al bajar del minibús, observé un denso humo salir de las ruedas: los frenos estaban ardiendo. Quizá no sea muy seguro el minibús.

Bluetooth

Bien advertido llevo un móvil liberado y al llegar compro una tarjeta prepago. Las venden por las calles y los mismos vendedores la rascan e introducen el número en mi aparato para no tener que lidiar con el amhárico, el principal idioma etíope. La ubicua presencia del móvil es muy llamativa. Más de la mitad de los viajeros del bús, incluidos ancianos, lleva móvil. Wondo Genet es un pueblo con dos calles sin asfaltar. Nuestro hotel, Abisinia, está en la confluencia de ambas. Hay charcos por todos lados. Por la noche tomo un makiato (excelente café cortado con canela) en uno de los cafés del pueblo. No hay dinero y el único que consume soy yo. Unos jóvenes están oyendo música con el móvil (la cantante Ellen, estupenda según mi criterio). ¿Podéis pasármela? digo. Sí, claro, ¿Bluetooth?, responden. Les doy mi móvil y hecho.
Como siempre la música atruena en el minibús. Mi compañero de asiento pega la hebra. Quiere ser médico (como muchos que encontré). Saca de su bolsa un móvil nuevo. Le quita los plásticos y lo estrena ahí mismo. A la charla se incorpora el cobrador del bus. No habla inglés pero nos entendemos. Les pongo la canción de Ellen y el cobrador dice ¿Bluetooth?. Si, respondo. Y acto seguido me pasa una canción eritrea. Bluetooth no tiene secretos para los jóvenes etíopes. Al poco recibo una llamada de mi hermana (bendito móvil). Se encontraba mal y ha ido al hospital coreano de Addis. Le han hecho, horror, una endoscopia. Una intervención invasiva que rara vez te harás en la vida. Una endoscopia en Etiopía. Me alarmo, pero al final todo queda en nada.

Televisión

Agotado después de una caminata por unas fragantes montañas entro en un café a tomar un makiato. Estoy cansado y me lo tomo con calma. Soy el único faranji (pronúnciese faranyi, blanco) pero el ambiente es muy agradable. Las cadenas saudíes han colonizado África y en esta ocasión emiten una película de Indiana Jones. El dueño echa repetidamente a los niños a la calle pero estos vuelven para contemplar con fascinación las aventuras del famoso explorador. Todos lo pasamos en grande.
Como en el resto del mundo las series de televisión arrasan y a cierta hora es difícil que el personal de los hoteles te atienda. Pero mi asombro se multiplica cuando veo Big Brother Amplified, Gran Hermano panafricano que se desarrolla en Sudáfrica con participación de todo el continente. Vivimos en un mundo pequeño.

Electricidad

La electricidad llega a todos los lugares que he visitado, aunque ni mucho menos a todas las casas. Los cortes de luz son frecuentes en la capital. Viajamos a las cataratas del Nilo Azul, un poco más abajo de las fuentes del Nilo Azul, en la desembocadura del lago Tana. Una formidable tormenta cae al llegar. Esperamos a que acampe y andamos hacia las cataratas. No hay cataratas. El Nilo ha sido desviado hacia una central hidroeléctrica próxima. Solo un día a la semana dejan que fluya por su cauce natural para que los afortunados contemplen el exuberante espectáculo. De vuelta, observo los campos inundados, fruto de la anterior tormenta. Poco después llegamos a un tramo de la pista que también se ha inundado. Nos detenemos y se forma una cola de vehículos. Cae la noche y al fin, dos horas después podemos continuar.

Internet

Muchas personas me dan espontáneamente su email. Pero meses después no he recibido ningún correo. Sin líneas fijas, sin caros PCs, Internet es casi inexistente. En pocos años, con certeza, la cobertura de Internet en el móvil será amplia y los etíopes se habrán saltado un mundo que para nosotros parece imprescindible: el PC.
Un hotel próximo de Addis tiene Wi-Fi. Por el precio de un makiato, 3 birrs, 12 céntimos, estoy una hora actualizando el correo. En un locutorio de Addis trato de hablar con casa. Tras repetidos intentos lo consigo. Allí todo es normal. Yo, por el contrario vivo una situación excepcional. El contraste es muy grande.
En Gondar, la ciudad de los castillos, encuentro un cibercafé. Llevo ya muchos días fuera. Unido por el hilo de cobre, tan lejos y tan cerca de los míos, una enorme emoción me sobrecoge y a punto estoy de derramar unas lágrimas. Veo los bits salir de uno en uno por el cable.

Música

He estado en muchos locales con música en directo. Salvo excepciones el equipo sonoro es lamentable y la música excelente. Beben cerveza y muchos bailan, más los hombres que las mujeres. Hoy el ambiente es distinto. La colonia internacional se reúne para escuchar la banda de rock del cónsul español que suena bien aunque me gusta más la música etíope. Desde el mismo local tomo un taxi que me lleva al aeropuerto. Vuelvo a casa.
Puedes leer el diario completo en Mi viaje a Etiopía

jueves, 6 de octubre de 2011

Mis cuentos

Pierre Auguste Renoir - Mujer leyendo
Además de la neurociencia y la computación, me gusta escribir cuentos. Algunos de ellos están publicados en el blog Mis Cuentos. Te dejo el enlace por si son de tu interés.
Acerca de Mis Cuentos
Esta es una página muy personal. Escribir cuentos es desnudarse. Y por cierto que encontrarás algún desnudo entre ellos. También algún muerto, ridículo, risa, verano, misterio y otros géneros. No te prometo que te gusten pero he comprobado que resultan interesantes. Me atrevo a asegurarte que no te aburrirás.
La extensión media es de 6 páginas, unos diez minutos. De modo que te aconsejo un poco de recogimiento.
El formato de las entradas es:
  • Título
  • Primer párrafo
  • Enlace para descargarlo a pdf. Te recomiendo que lo imprimas y lo leas con calma.
  • Scribd que te permitirá leerlo en línea si quieres. Puedes ampliarlo hasta pantalla completa
Tengo escritos bastantes más. Mi idea es ir subiendo antiguos a la par que nuevos (en la actualidad sólo escribo uno o dos al año)
Los derechos son del autor por el mero hecho de escribir, así que los derechos son míos. Aparte de ello puedes usar el material como te plazca aunque te estoy agradecido si me citas.
Espero que los disfrutes.

viernes, 22 de julio de 2011

Clonación presidencial en el Incal de Jodorowsky y Moebius

El genial dibujante Moebius y el guionista Jodorowsky crearon la saga del Incal en los 80s. Narra las aventuras del pobre detective John Difool en el futuro. En uno de los libros ocurre la novena clonación presidencial propiciada por los avances de la ciencia Tecnos.
Algo más allá de los temas tratados en este blog como la singularidad o la tecnología BCI (Interfaz Cerebro Máquina) este apunte de humor me sirve de enlace para desearos desde Sinapsis que tengáis unas felices vacaciones.

(Haz clic para agrandar la imagen)




sábado, 25 de diciembre de 2010

Sinapsis te desea unas felices fiestas y un buen año 2011

Sinapsis te desea unas felices fiestas y un buen año 2011
Aunque la crisis lleva dos años golpeando duro, digamos, echando mano al refranero, que al mal tiempo buena cara y que no hay mal que cien años dure.
Tras algunos miles de años evolucionando sobre la tierra, el optimismo es la única opción realista.

Sinápticas felicitaciones.

martes, 9 de noviembre de 2010

Sinapsis cumple un año

Si 20 años no son nada, como decía el tango, menos aún debe ser uno, el tiempo que lleva Sinapsis en el aire. Tengo sin embargo la sensación de que una buena parte de los filetes que he comido este año se han transformado en entradas de este blog.
Empecé el blog con justificadas preocupaciones. ¿Qué escribir? ¿Cómo escribirlo? ¿Quién lo leerá? Pasado un año me siento razonablemente satisfecho de lo andado. 79 artículos superan el objetivo de uno a la semana. 23.500 visitas y 31.800 páginas vistas son mucho más de lo esperado. Y la cifra de subscriptores, 150 en la actualidad, ha crecido semana a semana, señal de que Sinapsis se va haciendo un hueco.
Quiero hacer una mención especial a los lectores latinoamericanos que suponen más de un tercio del total. Por destacar un país diré que México aporta el mayor número de lectores detrás de España.
Quisiera creer, aunque lo ignoro, que las palabras escritas en este blog han resultado útiles a los lectores siquiera como cultura o conocimiento general, quizá en algún caso de una forma más especializada. Desde luego, han resultado sumamente útiles para mí. En primer lugar porque poner negro sobre blanco lo que pienso me ha ayudado a definir y consolidar ideas. También porque la incesante búsqueda de información me ha aportado contenidos y abierto horizontes. Sin duda sé mucho más de lo que pensaba que podría llegar a saber hace un año.
Nada hubiera sido posible sin el uso de las fuentes. Hoy Internet es un sitio maravilloso donde está todo y donde cada vez es más fácil buscar. Algunas de las fuentes de información están en la columna derecha: blogs de interés, pero hay otras muchas. También debo un agradecimiento a los autores de las fotos que acompañan los textos y que salvo excepciones (alguna es mía) he copiado sin pudor.
Quizá Sinapsis podría haber sido más personal. Los blogs suelen serlo, el autor emite su punto de vista, hace comentarios, muestra su sorpresa, gusto o repulsa, hace bromas. Empeñado en ser profesional, aséptico, didáctico, en no errar, he descuidado ese aspecto. Puede que con el tiempo cambie el estilo.
El cerebro es un tema apasionante. Aunque lo que ignoramos es enorme, avanzamos muy deprisa. Las fuentes dan para escribir varios artículos diarios y los enfoques se renuevan constantemente. El cerebro está en la agenda científica y gusta al público. Es además un tema muy amplio: la computación, la biología, la mente, la filosofía, la enfermedad, el arte... Casi todo tiene cabida.
No puedo dejar de disculparme por los errores que he cometido: ortográficos y lingüísticos en general, de información o de concepto. Son gajes del oficio.
Gracias a todos por estar ahí.

domingo, 24 de octubre de 2010

¿Cuándo crees tú que se simulará por completo el cerebro humano en un ordenador? Resultados de la encuesta

A la encuesta ¿cuándo crees tú que se simulará por completo el cerebro humano en un ordenador? habéis respondido 48 personas. Es un número importante. Gracias por vuestra participación
Resultados de la encuesta
El primer dato relevante es que el 31% responde que nunca será posible tal simulación y ello a pesar de que la encuesta se realiza en un blog de Neurociencia y Computación. Dado lo lejos que nos encontramos hoy de que esto ocurra, lo complejo del cerebro y lo mucho que aún ignoramos, es una respuesta completamente esperable y defendible.
Un 69% responde que sí es posible la simulación. De nuevo la un amplio número de encuestados se decantan por la respuesta más conservadora. Un 27% opina que será en un momento anterior a 2100. Lo que en la práctica supone que la mayoría de los lectores de este blog no lo verá. Si acumulamos esta respuesta a la anterior, obtenemos que el 58%, la mayoría, piensa que no veremos una simulación completa del cerebro, o porque esta no ocurrirá o porque será dentro de demasiado tiempo para verla.
De los restantes, un 23% piensa que será antes de 2030 y tan sólo un 19% se aventura a predecir que en menos de diez años veremos a un ordenador simulando por completo el cerebro.
¿Mi opinión? No es más autorizada que cualquiera de las 48 emitidas, pero creo que "debo mojarme" Necesitaremos un enorme avance en computación y, sobre todo, en conocimiento del cerebro que estimo que sí llegará. Esto me hace pensar que antes de 2030 habremos visto una simulación completa del cerebro y nuestros planteamientos serán muy distintos en muchos temas incluida la filosofía, la ética o la economía. Además del avance científico, tendremos que hacer un gran esfuerzo de pensamiento para estar preparados. Y confío que será para bien. Aunque por supuesto, es pura especulación.
Gracias de nuevo por participar.

miércoles, 21 de julio de 2010

Sinapsis se va de vacaciones

Los ordenadores contienen circuitos eléctricos que suelen estar bien protegidos contra la humedad y el salitre. No obstante, si estos llegan a penetrar en su interior, los ordenadores tienen una tolerancia nula. Muestran un comportamiento binario: o se estropean sin remedio o no se ven alterados.

Los cerebros contienen circuitos sinápticos que están mucho mejor protegidos contra estos elementos. Los detectan sin embargo gracias a los múltiples sensores que poseen. Aunque nuestros cerebros se ven influidos por estos elementos, la tolerancia es muy grande. Toleramos, pero somos sensibles a la humedad, al salitre, a la exposición al sol y al aire libre, al cambio de hábitos horarios, al cambio de dieta, a la visión de grandes porciones de piel de nuestros semejantes, al ejercicio físico, a la lectura, a la ingesta moderada de alcohol, al cambio de las ideas que guían nuestro día a día...
Todo esto sirve para anunciaros que Sinapsis se va de vacaciones. Os deseo un verano en el que cambiéis los rayos catódicos por los solares y las pantallas de ordenador por el aire libre y en el que disfrutéis de unas intensas y beneficiosas vacaciones.
Nos vemos en Septiembre.

miércoles, 28 de abril de 2010

Sobre la desinhibición sexual

En la soledad del bloguero es reconfortante recibir noticias del exterior, sentirte leído y acompañado.
Pablo es autor del muy personal blog "El rasta que especula" dedicado a ciencias de la vida y neurociencia. Respondió al reclamo "Sinapsis  busca colaboraciones" y acordamos intercambiar post en nuestros blogs. Es simpático saber que para saltar el Atlántico sin abandonar el castellano basta con hacer clic,

"Como transformar monjas en ninfómanas bisexuales" es el provocativo título del divertido, documentado e ilustrado post al que me voy a referir. La imagen de arriba está sacada de su blog, pero aseguro que las hay más jugosas. Por algún tipo de reserva doy a mis entradas un carácter serio e impersonal que trata de ahondar en la técnica, el conocimiento, el pensamiento o la noticia. Distinto es lo que hace Pablo en su entrada. Si además se trata de sexo, la mesa está servida.
"...la corteza temporal y la amígdala (no la de la garganta, la del cerebro) participan de procesos que tienen que ver con la inhibición sexual y el miedo. Una persona con una lesión en esta zona del cerebro puede generar hípersexualidad (ninfomanía o satirismo  en el caso de los hombres). No se a ustedes pero a mi me parece muy interesante que exista una zona del cerebro especialmente encargada de inhibir las conductas sexuales..."
El sistema nervioso es un sofisticado conjunto de excitaciones e inhibiciones. Ambas son necesarias para el equilibrio.
Los casos de epilepsia son clásicos en el estudio de las funciones cerebrales. La pregunta es: ¿qué ocurre si un paciente tiene un foco epiléptico en un área destinada a la inhibición de las conductas sexuales y hay que extirpar parte del área para reducir los episodios epilépticos? La respuesta: que escribe o toca la guitarra compulsivamente .
En la entrada se analizan varios casos con consecuencias incluso judiciales que no tienen desperdicio.

martes, 16 de marzo de 2010

Sinapsis busca colaboraciones

"Se buscan hombres para peligroso viaje. Salario reducido. Frío penetrante. Largos meses de completa oscuridad. Constante peligro. Dudoso regreso sano y salvo. En caso de éxito, honor y reconocimiento."
El texto anterior fue supuestamente publicado por Robert Falcon Scott para su primer viaje al Polo Sur. En el segundo viaje se cumplió la peor parte del anuncio. Pasaron hambre y frío y algunos murieron (el propio Scott y sus cuatro compañeros que habían alcanzado el Polo). En cuanto al honor y reconocimiento el noruego Amundsen les quitó merecidamente la gloria al llegar un mes antes en una expedición mucho mejor planificada.
Escribir en un blog no comporta tales riesgos. No hace frío y la vida no corre peligro. Respecto del honor y reconocimiento serán siempre escasos.
Sinapsis ha cumplido cuatro meses. Tiempo para comprobar que la mente es un tema que despierta interés y sobre el que no hay suficientes fuentes en castellano. Es un campo muy amplio y multidisciplinar sobre el que son posibles muchos enfoques. Es mi intención enriquecerlo con aportaciones adicionales.
El tema del blog es el cerebro, la mente, la computación y sus interacciones. BCI, Inteligencia artificial, neuroimagen o simulación. También la psicología, la filosofía, el lenguaje... Todo desde una perspectiva científica.
Si quieres participar, envíame un correo a sinapsis999@gmail.com. Dime cuales son tus intereses y mándame algún artículo que quieras publicar.

martes, 8 de diciembre de 2009

TED







Ideas que merece la pena divulgar.

Interesante página con charlas de famosos oradores como Al Gore, Jane Goodall (chimpancés), Craig Venter (ADN), Isabel Allende... sobre todo tipo de temas (entretenimiento, cultura, ciencia...)
La duración es de 20 minutos y muchas de ellas están subtituladas en castellano.

sábado, 14 de noviembre de 2009

Ciencia, Nobel y Tijeras

En España, como respuesta al recorte presupuestario en I+D, un grupo de bloggers ha lanzado la idea
"La ciencia española no necesita tijeras"
Además de muchos blogs apoyando la idea, se ha creado un numeroso grupo en Facebook.
Existen otras iniciativas: Manifiesto sobre la Financiación de la Ciencia en España




Al otro lado del Atlántico, en enero de este año, con motivo del plan de estímulo económico lanzado por el Presidente Obama,
"Cuarenta y nueve premios Nobel norteamericanos y otros distinguidos científicos llamaban la atención del presidente sobre la importancia de aumentar los fondos para la investigación científica."
Cuarenta y nueve premios Nobel. ¡Qué envidia!

viernes, 13 de noviembre de 2009

Bienvenida

Blog dedicado a divulgación y reflexión sobre neurociencia, inteligencia humana, animal y artificial, sobre computación, robots, psicología, Brain Computer Interface (BCI), filosofía, lenguaje, cerebro y mente.
La orientación es científica. En buena medida las fuentes provienen de páginas en inglés que resumo en castellano.
La orientación también es especulativa. A fin de cuentas sobre algo tan complejo y desconocido como el cerebro, tenemos la obligación de formularnos preguntas que, sin contradecir a la ciencia, sabemos que no están resueltas por esta.
No faltan las curiosidades, imágenes y otros materiales que resulten entretenidos.
Espero que disfrutéis.